La vuelta a la escena internacional, despu茅s de cinco meses de pausa y de la mejor campa帽a de todos los tiempos, asignaba una l贸gica imposici贸n.

Extender por otros cuatro a帽os los dominios en el continente era la misi贸n para Los Pumas 7鈥檚, y se cumpli贸 con el cometido. El seleccionado argentino estren贸 su condici贸n del ser el segundo mejor equipo del mundo en los XIX Juegos Panamericanos de Chile, prueba en la que defend铆a el t铆tulo logrado en Lima 2019, y por primera vez en la historia conquist贸 dos medallas doradas en forma consecutiva en los Panamericanos y, tambi茅n, en dos competencias oficiales correlativas (en mayo de este a帽o, obtuvo el Oro en el Seven de Londres).

En la segunda y decisiva jornada de los Juegos de Santiago, en el Estadio Municipal de La Pintana, el combinado que dirigen Santiago G贸mez Cora y Leonardo Gravano dobleg贸 en las semifinales a Canad谩 (21-7) y en la final bati贸 a Chile por 24-5 para consagrarse bicampe贸n Panamericano.En la etapa eliminatoria, la selecci贸n argentina aventaj贸 a Jamaica (40-7), a Chile (28-12) y a Uruguay (35-5), completando as铆 un recorrido sin ning煤n traspi茅. Santiago Mare (49 puntos) fue el goleador argentino, y Alejo Lavay茅n termin贸 como tryman (apoy贸 6 de las 21 conquistas del equipo).

En el choque por la Medalla de Bronce, Canad谩 venci贸 a los Estados Unidos (19-17). De esta manera, el podio Panamericano 2023 qued贸 de la siguiente manera: Argentina (Oro), Chile (Plata) y Canad谩 (Bronce).

En el inicio de la 煤ltima jornada de los Juegos de Santiago, por las semifinales, el rival fue Canad谩, el 煤nico equipo que venci贸 en dos oportunidades al conjunto argentino (en las finales de Guadalajara 2011 y Toronto 2015). Y m谩s all谩 de la exigencia, Los Pumas 7鈥檚 resolvieron con aplomo el encuentro; entre Marcos Moneta y Alejo Lavay茅n aprovecharon un error de manejo de los canadienses, y el medio-scrum del CASI apoy贸 debajo de los palos para decretar un parcial de 7-0 (Santiago Mare acert贸 la conversi贸n). En el comienzo del segundo cap铆tulo, despu茅s de una profunda secuencia de ataque y la puntada de Mat铆as Osadczuk, Agust铆n Fraga lleg贸 al in-goal (14-0). Los canadienses descontaron con la conquista de Alexander Russell, pero a 45 segundos del ep铆logo, Marcos Moneta sentenci贸 el triunfo (21-7) y el pase a la final.

Las tres conquistas de las semifinales fueron a Alejo Lavay茅n, Agust铆n Fraga y Marcos Moneta, mientras que el goleador Santiago Mare acert贸 las tres conversiones. La alineaci贸n del combinado argentino para enfrentar a Canad谩 fue: Luciano Gonz谩lez, Santiago 脕lvarez Fourcade (capit谩n), Agust铆n Fraga; Alejo Lavay茅n, Santiago Mare, Mat铆as Osadaczuk y Marcos Moneta; luego ingresaron Germ谩n Schulz, Santiago Vera Feld, Matteo Graziano, Gast贸n Revol y Joaqu铆n Pellandini.

En la definici贸n ante los chilenos, la Argentina tambi茅n se mostr贸 superior, con una primer per铆odo de absoluto control; Alejo Lavay茅n apoy贸 tres conquistas para completar un parcial inobjetable (19-0 con dos conversiones del propio medio-scrum). En el segundo per铆odo, la situaci贸n no cambi贸 demasiado, y a pesar de la anotaci贸n de Manuel Bustamante Fern谩ndez, con el try de Mat铆as Osadczuk se consum贸 el triunfo consagratorio. Segundo t铆tulo Panamericano para Los Pumas 7鈥檚.

La alineaci贸n del equipo argentino en la final fue con Luciano Gonz谩lez, Germ谩n Schulz y Santiago 脕lvarez Fourcade (capit谩n); Alejo Lavay茅n, Santiago Mare, Mat铆as Osadczuck y Marcos Moneta; luego entraron Agust铆n Fraga, Matteo Graziano, Gast贸n Revol y Joaqu铆n Pellandini (no actu贸 Santiago Vera Feld). Los tries argentinos los marcaron Alejo Lavay茅n (3) y Mat铆as Osadczuk, mientras que Lavay茅n aport贸 dos conversiones.

Cumplida la cuarta participaci贸n en los Juegos Panamericanos, el balance de Los Pumas 7鈥檚 es de dos medallas de Plata (2011 y 2015) y dos medallas de Oro (2019 y 2023). En esta nueva campa帽a en Santiago de Chile, Santiago Mare (reapareci贸 en el equipo despu茅s de dos a帽os) termin贸 como m谩ximo goleador, con un total de 49 puntos (5 tries y 12 conversiones), mientras que Alejo Lavay茅n fue el tryman, con 6 conquistas (tambi茅n aport贸 cuatro conversiones). En todos sus partidos, el seleccionado argentino marc贸 un total de 21 tries.

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Fuente: Prensa de la UAR.
Foto: Prensa de Los Pumas.

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