Cierre de la pel铆cula para la temporada 2022/23 de Los Pumas 7鈥檚. En el andar durante los once cap铆tulos del circuito, el seleccionado nacional fue dejando distintas marcas hist贸ricas, y en la despedida del calendario ese h谩bito volvi贸 a irrumpir.

El equipo nacional se consagr贸 campe贸n por primera vez en la historia en el Seven de Londres, al superar en la definici贸n a Fiji por 35-14. Esta conquista de la medalla de oro es la tercera en el WRSS y la sexta presea de la temporada, m谩xima cosecha desde la creaci贸n el circuito mundial a fines de 1999. Una campa帽a memorable, la mejor de todos los tiempos. Adem谩s, hay que indicar que los argentinos se midieron en dos oportunidades durante el torneo londinense y en ambos choques les marcaron un total de 75 puntos; incluso, el 茅xito en la etapa eliminatoria igual贸 el r茅cord como el 茅xito m谩s holgado de la historia, con 28 tantos de diferencia.

Con esta consagraci贸n, el seleccionado argentino termin贸 en el segundo puesto del ranking mundial, con 179 puntos, y es la mejor ubicaci贸n alcanzada en la historia. El campe贸n de la temporada fue Nueva Zelanda, que en Londres cay贸 en el encuentro por la medalla de bronce con Samoa por 19-24.

Una segunda jornada implacable. La parte decisiva del certamen mostr贸 a Los Pumas 7鈥檚 con una consistencia inquebrantable. En el primer turno, argentinos e irlandeses (avanzaron como mejores terceros) se cruzaron nuevamente, en el cotejo por los cuartos de final por el Oro. Tras la victoria del conjunto europeo en fase de grupos, esta vez el seleccionado nacional se tom贸 revancha y estableci贸 su dominio desde el comienzo, con dos tries consecutivos. Luego, los europeos descontaron para llegar al descanso en desventaja 14-7. El desarrollo durante la segunda mitad fue similar, ya que Argentina logr贸 otras dos conquistas y as铆 la victoria de los dirigidos por Santiago G贸mez Cora se concret贸 sin mayores sobresaltos (28-14).

Para jugar los cuartos de final, Los Pumas 7麓s se alistaron con Germ谩n Schulz, Santiago 脕lvarez Fourcade (capit谩n), Luciano Gonz谩lez, Gast贸n Revol, Santiago Vera Feld, Rodrigo Isgr贸 y Agust铆n Fraga; luego ingresaron Alejo Lavay茅n, Marcos Moneta, Joaqu铆n Pellandini, Matteo Graziano, Tom谩s Elizalde. Los tries fueron apoyados por Agust铆n Fraga (2), Matteo Graziano y Germ谩n Schulz, mientras que Santiago Vera Feld acert贸 tres conversiones y Luciano Gonz谩lez, una.

Los duelos ante Samoa siempre son dif铆ciles y parejos. Esta semifinal en Londres no fue la excepci贸n. El conjunto oce谩nico se fue al descanso en ganador (7-5), y parec铆a que el poder铆o f铆sico se impon铆a para llegar a la final. Sin embargo, el segundo tiempo se caracteriz贸 por una paridad notable, tal es as铆 que solamente hubo un try; Santiago 脕lvarez Fourcade logr贸 la conquista que llev贸 al seleccionado argentino a su final N潞 21 de la historia al imponerse por un ajustado 10-7. Este resultado impidi贸 que los samoanos lograran la clasificaci贸n para los Juegos Ol铆mpicos de Par铆s 2024, pasaje que obtuvo Australia.

Para el encuentro ante los samoanos, Santiago G贸mez Cora dispuso la siguiente formaci贸n: Germ谩n Schulz, Santiago 脕lvarez Fourcade (capit谩n), Luciano Gonz谩lez, Joaqu铆n Pellandini, Santiago Vera Feld, Rodrigo Isgr贸 y Agust铆n Fraga; despu茅s entraron Alejo Lavay茅n, Marcos Moneta, Tob铆as Wade, Matteo Graziano, Tom谩s Elizalde. Los tries argentinos los anotaron Germ谩n Schulz y Santiago 脕lvarez Fourcade.

La gran final empez贸 cuesta arriba para Los Pumas 7麓s, ya que Fiji golpe贸 primero con el try de Filipe Sauturaga y la conversi贸n de Waisea Nacuqu (0-7 abajo). Pero el panorama cambi贸 tras la tarjeta roja a Josese Batirerega (tackle peligroso a Luciano Gonz谩lez), y con un hombre de m谩s todo fue diferente. El conjunto argentino aprovech贸 sin vacilaciones del hombre de m谩s, y lleg贸 al intervalo en ventaja por 14-7 (tries de Germ谩n Schulz y Marcos Moneta). En el segundo tiempo, los fijianos sorprendieron con otras conquista de Filipe Sauturaga y la conversi贸n de Nacuqu para igualar 14-14. La fortaleza mental, y el hombre de m谩s, iban a jugar en favor del combinado argentino, que aprovech贸 los espacios para apoyar tres tries m谩s y as铆 quedarse con la corona por primera vez en la capital inglesa. La Catedral del rugby mundial vibr贸 con la jerarqu铆a de Los Pumas 7鈥檚.

Para el encuentro decisivo, la Argentina form贸 con los siguientes jugadores: Germ谩n Schulz, Santiago 脕lvarez Fourcade (capit谩n), Luciano Gonz谩lez, Joaqu铆n Pellandini, Rodrigo Isgr贸 y Marcos Moneta; luego ingresaron: Agust铆n Fraga, Tob铆as Wade, Tom谩s Elizalde y Alejo Lavay茅n. No actu贸 Matteo Graziano. Los tries los apoyaron Marcos Moneta (2), Rodrigo Isgr贸 (2) y Germ谩n Schulz; las conversiones fueron acertadas por Santiago Vera Feld (4) y Marcos Moneta.

Con su try en la final, Marcos Moneta alcanz贸 el centenar de conquistas en el World Rugby Sevens Series y, con 46 tries, termin贸 como el segundo m谩ximo anotador de la temporada 2022/23, detr谩s del samoano Vaa Apelu Maliko, que lleg贸 a los 50 tries. Vale indicar que Moneta debut贸 en el WRSS en el Seven de Hong Kong 2019 ante Fiji, y tambi茅n marc贸 un try en su bautismo.

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Fuente: Prensa de la UAR.
Foto: Prensa de Los Pumas.

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