En su primera participaci贸n en el Mundial de Hockey Indoor, el seleccionado masculino argentino clasific贸 a la siguiente etapa.

El seleccionado de hockey pista hace historia en Pretoria. Cerr贸 la fase de grupos con una ajustada derrota. Sud谩frica necesitaba ganar para asegurar un cupo en la siguiente fase y lo logr贸 sobre el cierre al vencer por 6 a 5 en el 煤ltimo encuentro de la fase de grupos. Argentina ya estaba clasificada desde el d铆a anterior gracias a sus 7 puntos y la matem谩tica a favor tras al empate entre Australia y Rep煤blica Checa.

Con su objetivo claro, locales entraron a la cancha con convicci贸n. En los primeros 5 minutos del encuentro convirtieron los 2 primeros tantos del partido. Pero Argentina no se qued贸 atr谩s y consigui贸 un corner corto que Juan Eleicegui ejecut贸 con inteligencia para abrir un partido que promet铆a emoci贸n.

El segundo per铆odo comenz贸 con un corner corto a favor de Argentina que no pudo aprovechar. La siguiente oportunidad fue para Sud谩frica pero el arquero Bruno Mayo, en su primer partido como titular, la desactiv贸 A los 16 minutos del encuentro, una combinaci贸n entre Navarro y Ceballos lleva al empate al conjunto argentino. El tercero de la selecci贸n anfitriona llega con una definici贸n punzante de Futcher. La ventaja no dur贸 demasiado. En el cuarto corner corto de Argentina, el lanzamiento termina en los pies de un defensor provocando as铆 un penal. Ejecut贸 Agustin Ceballos, fuerte y abajo, para el empate.

Tras el entretiempo, Sud谩frica rompe la paridad con un gol de Dayaan Cassiem. Argentina queda con uno menos en el campo de juego por una tarjeta amarilla otorgada a Leotta y, en ese momento, Sud谩frica consigue un corner corto que termin贸 en conversi贸n. As铆 se amplio la brecha entre ambos equipos.

Para los 煤ltimos 10 minutos, Argentina sale a la cancha con hambre de mas. Ataca sin poder encontrar el fondo del arco hasta que a los 35 minutos, de corner corto, logra descontar de la mano de Gaston Rodriguez. En el s茅ptimo corner repiten la jugada victoriosa que termina en un nuevo penal. Dispara Agust铆n Ceballos y convierte para el empate. Restaban 30 segundos de partido y, tras una p茅rdida de bocha, Sud谩frica logra sacar la diferencia para el 6 a 5.

Se escap贸 sobre el final pero se cumpli贸 el objetivo y se escribi贸 la historia: Argentina est谩 entre los mejores 8 del mundo. “Estamos muy contentos con todo lo que se hizo en la zona. Quiz谩 pod铆amos haber logrado algo mas pero siempre estuvimos a la altura. Quer铆amos sorprender en este Mundial y sorprendimos a todos” afirm贸 Massimo Lanzano, entrenador del seleccionado.

En las pr贸ximas horas se definir谩 rival y horario para el encuentro por los cuartos de final a llevarse a cabo el viernes 10.

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Fuente: Prensa de la CAH.
Foto: Prensa de la FIH.

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